De Interés : Qué es exactamente un déjà vu y por qué… un momento, esto ya lo he vivido

¿Alguna vez has experimentado una repentina sensación de familiaridad en un lugar completamente nuevo para ti? ¿O has sentido que ya habías tenido exactamente la misma conversación con alguien antes?

Como sabes, esa sensación de familiaridad se conoce como déjà vu (un término francés que significa “ya visto”) y se estima que ocurre de forma ocasional en el 60-80% de las personas. Es una experiencia casi siempre fugaz que se produce de manera aleatoria. Pero, ¿por qué ocurre?

A pesar de la amplia cobertura en la cultura popular, las experiencias de déjà vu son poco conocidas en términos científicos. El déjà vu ocurre sin previo aviso y no tiene manifestaciones físicas más allá del “Esto ya lo he vivido”. Muchos investigadores sugieren que el fenómeno es una experiencia basada en la memoria y asumen los centros de memoria del cerebro son respnsables de ello.

Sistemas de memoria

Los lóbulos temporales mediales son vitales para la retención a largo plazo de los recuerdos de acontecimientos y hechos. Algunas regiones de los lóbulos temporales mediales son importantes en la detección de familiaridad o el reconocimiento, en lugar de recuerdos detallados de eventos específicos.

Se ha propuesto que la detección de la familiaridad depende de la función de la corteza rinal, mientras que el recuerdo detallado está relacionado con el hipocampo. La aleatoriedad de las experiencias de déjà vu en individuos sanos hace que sea difícil de estudiar de forma empírica. Cualquier investigación depende de las experiencias narradas por las personas involucradas.

Errores en la Matrix

Algunos pacientes con epilepsia experimentan déjà vu de manera consistente al inicio de un ataque (es decir, cuando empiezan las convulsiones en el lóbulo temporal medial). Esto ha permitido a los investigadores estudiar experimentalmente los déjà vu de una manera más controlada.

Las crisis epilépticas son suscitadas por alteraciones en la actividad eléctrica de las neuronas, dentro de las regiones centrales del cerebro. Esta actividad neuronal disfuncional puede propagarse por todo el cerebro, como las ondas de choque generadas por un terremoto. Los lóbulos temporales mediales están entre las regiones del cerebro en las que puede ocurrir esta activación eléctrica.

Las alteraciones eléctricas de este sistema neuronal generan un aura (algo así como una advertencia) de déjà vu antes de que ocurra el evento epiléptico. Midiendo las descargas neuronales de estos pacientes, los científicos pudieron identificar las regiones del cerebro donde comienzan las señales de un déjà vu.

Se encontraron con que el déjà vu se puede inducir más fácilmente en pacientes con epilepsia a través de la estimulación eléctrica de la corteza rinal, en lugar del hipocampo. Estas observaciones llevaron a especular que el déjà vu está causado por una descarga eléctrica disfuncional en el cerebro.

Estas descargas neuronales pueden producirse de manera no patológica en personas sin epilepsia. Un ejemplo de ello es el espasmo mioclónico, un tic involuntario que puede ocurrir cuando uno se está quedando dormido. El déjà vu podría estar provocado por una descarga neurológica similar, dando como resultado una extraña sensación de familiaridad.

Algunos investigadores sostienen que el tipo de déjà vu experimentado por los pacientes de epilepsia del lóbulo temporal es diferente a un típico déjà vu. El déjà vu experimentado antes de un ataque epiléptico puede ser duradero, más que la sensación fugaz experimentada por aquellos que no tienen crisis epilépticas.

En personas sin epilepsia, el reconocimiento intenso combinado con el conocimiento de que el entorno es en realidad una novedad sustenta intrínsecamente la experiencia del déjà vu.

Desajustes y cortocircuitos

El déjà vu en participantes sanos se considera un error de memoria que podría exponer la naturaleza del sistema de memoria. Algunos investigadores especulan que el déjà vu se produce debido a una discrepancia en los sistemas de memoria que conduce a la generación inadecuada de un recuerdo detallado sobre una nueva experiencia sensorial. Es decir, la información no pasa por la memoria a corto plazo y en su lugar llega a la memoria a largo plazo.

Esto implica que el déjà vu se evoca por un desajuste entre la entrada sensorial y la salida de un recuerdo. Esto explica por qué una nueva experiencia puede sentirse familiar, pero no tan tangible como un recuerdo completo.

Otras teorías sugieren que la activación del sistema neural rinal, involucrado en la detección de familiaridad, se produce sin la activación del sistema de recuerdos en el hipocampo. Esto conduce a la sensación de reconocimiento sin detalles específicos.

En relación con esta teoría, se propuso que el déjà vu es una reacción del sistema de memoria del cerebro ante una experiencia familiar. Se sabe que esta experiencia es novedosa y que tiene muchos elementos reconocibles, aunque en una configuración ligeramente diferente. ¿Un ejemplo? Estar en un bar o un restaurante en un país extranjero que tiene la misma decoración que el que visitas con regularidad en tu ciudad.

Existen más teorías sobre la causa del déjà vu que van desde lo paranormal, las vidas pasadas, la abducción extraterrestre y los sueños premonitorios hasta los recuerdos formados a partir de experiencias que no son de primera mano (como escenas de películas).

Hasta el momento no hay una explicación sencilla de por qué se produce un déjà vu, pero los avances en técnicas de neuroimagen pueden ayudar a nuestra comprensión de la memoria y los trucos que la mente parece jugar con nosotros.

Amy Reichelt es investigadora de neurociencia en la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia. Este artículo se publicó originalmente en The Conversation bajo licencia CC BY-ND 4.0.

via Gizmodo en Español http://es.gizmodo.com

September 29, 2016 at 06:39AM

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